Festividad de la Virgen del Mar, Patrona de Santander

Hoy celebramos la festividad de la Virgen del Mar, Patrona de Santander.Vamos a recordar su historia:

La Virgen de Nuestra Señora del Mar, fue proclamada oficialmente, en
1979, Patrona de Santander por el entonces Obispo, Mons. Juan Antonio
del Val. La fiesta de la Virgen del Mar se celebra, siempre, el Lunes de
Pentecostés; es decir, 51 días después del Domingo de Resurrección. Por
ello, la jornada en el calendario, varía, anualmente, en función de cuando
termine cada Semana Santa.
La imagen de la Virgen del Mar, Patrona de Santander, es una imagen de
talla gótica que data de finales del siglo XIII o principios del XIV y que
conserva la tradición iconoclasta del período románico.
Se trata de una figura de 55 centímetros de altura, sedente en un sitial bajo,
con el Niño sentado sobre sus rodillas, en la parte central.
Una tradición cuenta que la Señora apareció flotando sobre una tabla entre
las rocas de la costa, por lo que podría tratarse de una talla de una nave o
“Virgen de galeón”, que así se llamaban las imágenes que llevaban los
barcos. El hecho de que estas imágenes iban sujetas por un vástago al barco
hace pensar, también, que la nave podría haberse hundido y el mar haber
sacado a la costa la imagen.
Otra tradición cuenta que los vecinos quisieron edificar un santuario
dedicado a la Señora en el lugar de Rostrío, no muy lejos de la actual
ermita pero más lejos de la costa, pero que los materiales acopiados durante
el día, eran devueltos misteriosamente durante la noche al lugar donde
había aparecido la imagen en la isla solitaria en la que actualmente se
encuentra la ermita.
La citada ermita fue fundada a finales del siglo XIV por D. Gonzalo
Fernández de Pámanes, que pertenecía a uno de los seis linajes primitivos
de Santander y cuyo sepulcro, del año 1.400, se encuentra en el interior de
la ermita.
Existe un antiquísimo Voto a cumplir por parte del Cabildo
catedralicio y del Ayuntamiento de la villa en el lunes siguiente a la
Pascua de Pentecostés, pero se ignora el suceso o sucesos catastróficos que
dieron origen al mismo. Dicho Voto, se sigue cumpliendo en la actualidad.
Popularmente, y desde hace siglos, la imagen de la Virgen del Mar ha
ejercido un extraordinario influjo en la ciudad de Santander. A su presencia
acudían tripulaciones de barcos, tras las angustias sufridas en el mar. Y
durante las terribles pestes que asolaron a Santander a partir del siglo XVI,
queda documentada la bajada de la imagen a la villa y estancia en ella para
solicitar su maternal protección contra la enfermedad.
En el año 1.590 fue robada la imagen por unos piratas cuyo barco naufragó
frente a Castro Urdiales y su imagen, descubierta flotando sobre las aguas
del mar, fue devuelta, acompañada de una gran procesión, hasta Santander.
Desde el año 1994 hay constituida una Hermandad, con sede en San
Román de la Llanilla, que es heredera de la ya existente en el año 1.489
Esta Hermandad pretende ser un instrumento que ayude a mantener viva la
devoción y la tradición de la Virgen del Mar.

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